Heaven Hill

Seltene und ausgewählte Heaven Hill Kentucky Straight Bourbon- und Rye-Whiskeys

Heaven Hill ist eine Whiskey-Brennerei in Bardstown, Kentucky sowie Louisville und das befindet Unternehmen in Familienbesitz stellt vor allem Bourbon Whiskey her. Die international bekanntesten Marken von Heaven Hill sind Elijah Craig, Evan Williams und die Premium Whiskeys aus der Parkers Heritage Collection.
Die erste Heaven Hill Distillery in Kentucky entstand im Jahr 1890. Das jetzige Unternehmen wurde allerdings 1935, direkt nach dem Ende der Prohibition in den Vereinigten Staaten gegründet. Die Gründer waren fünf Brüder aus der Familie Shapira, deren Nachfahren noch heute das Unternehmen gehört - ursprünglich hieß die Brennerei Old Heavenhill Springs.
Die Brüder Shapira hatten keine Erfahrung im Spirituosen-Geschäft, besaßen allerdings eine erfolgreiche Kette von Warenhäusern in Kentucky. Erster Master Distiller und damit inhaltlich verantwortlich für den Whiskey war Harry Beam aus der Jim-Beam-Familie, dem sein Sohn Joe Beam nachfolgte. Bisher waren alle Master Distiller von Heaven Hill Mitglieder des Jim-Beam-Clans.
Heaven Hill begann mit zwei eigenen Marken, Heaven Hill und Bourbon Falls, verkaufte aber auch Whiskey an andere Hersteller und Wiederverkäufer, darunter Marken wie Noah s Mill, Old Bardstown, Rowan s Creek, Willett und andere, die diesen unter eigenem Namen abfüllen und verkaufen konnten. Gleichzeitig kaufte Heaven Hill im Laufe der Jahrzehnte diverse Whiskey-Marken auf, deren Betreiber aus dem Geschäft ausstiegen und bewahrte so eine Reihe von Traditionsmarken vor dem Verschwinden.
Am 7. November 1996 brannten die Produktionsanlagen und sieben der damals 44 vorhandenen Lagerhäuser von Heaven Hill in Bardstown nahezu komplett nieder. Das Feuer, das die Produktionsanlagen und Lagerhäuser umfasste, zerstörte unter anderem auch 340.000 Liter Whiskey, der dort lagerte. Einzig der Hefestamm, den Heaven Hill seit 1935 benutzt, konnte gerettet werden.
Der damals verbrannte Whiskey umfasste etwa 2 % des damals weltweit vorhandenen Bourbons. Die Destillerie galt damals als eine derjenigen Brennereien, die besonders gut gegen Feuer gewappnet waren, da die Lagerhäuser bei Heaven Hill besonders weit auseinander stehen. Jedoch sorgte an diesem Tag starker Wind dafür, dass die Flammen von einem Lagerhaus auf das nächste überspringen konnte. Die Lagerhäuser selbst bestanden wie in vielen anderen Destillerien auch aus einem Holzgerüst, das von dünnen Metallplatten bedeckt war. Da die Lagerhäuser auch auf einem kleinen Hügel stehen und das Feuer in einem Lagerhaus auf der Spitze des Hügels ausbrach, lief brennender Whiskey den Hügel hinunter auf andere Lagerhäuser zu. Der brennende Whiskey lief aus und fast eine Quadratmeile Gelände waren unzugänglich, da Flüsse aus brennendem Whiskey den Zugang versperrten. Der genaue Auslöser des Feuers konnte nicht geklärt werden, da der sehr heiß verbrennende Whiskey alle Spuren zerstörte - es wird vermutet, dass die Ursache ein Blitzeinschlag war.
Nach dem Brand konnte Heaven Hill die Produktionsstätten der benachbarten Destillerien von Jim Beam und Brown-Forman benutzen. Anstatt die Anlagen wieder aufzubauen, kaufte Heaven Hill im Jahr 2000 schließlich die 1992 neu gebaute Bernheim Brennerei von Diageo in Louisville, Kentucky.
Heaven Hill gärt und brennt in Louisville, während weiterhin in Bardstown gelagert und verpackt wird. In Bardstown befindet sich das Bourbon Heritage Centre, ein Besucherzentrum, ebenso wie die Lagerhäuser von Heaven Hill, wo mit 900.000 Fässern der zweitgrößte Lagerbestand der Welt an Bourbon existiert.

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